日本蒸気機関車史

日本蒸気機関車史』を読み終わりました。髙木宏之氏の著作で、以前の『国鉄蒸気機関車史』に続く著作ということになりますが、今回は井門エンタープというところから出版されており(井門は鉄道模型で有名なところですね)、前回のネコ・パブリッシングとは異なっています。

国鉄ではなく日本と付けたのは、外国向けの輸出機や満鉄、鮮鉄、台鉄などの外地向けの機関車が最初でかなり扱われているからのようです。日本で設計製造された蒸気機関車全体を捉えた、ということになりますね。まあよくこれだけ資料を集めてきたものだというくらい、いろいろな資料から引っ張ってきて機関車の実像を解説しています。満鉄や鮮鉄の機関車に関しては、欠点もいろいろあるものの、おおむね高評価されているようです。国鉄の機関車に対する悪い評価とはかなり異なっている感じですね。

火格子面積に対する火室容積はどれくらいがよいか、標準的な値が決まっているようで、それに対してどうなっているかとか、あるいは蒸気としての出力と気筒出力の比率とか、そういう観点で評価されています。内地の機関車はどうしてもボイラーが小さくて、連続して大きな出力で走行していると蒸気不足になってしまうのですね。なぜこうなったのか、といえば、朝倉希一あたりが非常にケチで車両費を抑えることばかりを考えて、できる限り小さく造ろうとしてしまうからのようです。大型のボイラーでゆっくり燃料を燃やした方が効率的なのに、小さくしてそれを全力で動かしてしまうのですね。それでいて、左先行の9600は右先行に直して全国の機関区での保守の手間を削減するというようなことはしないのですから、なんともです。

機関車の技術を研究する会議でも、朝倉がいなくなった途端に改良のペースが速くなった、と書かれていて、もうかなり酷い評価という感じですね。それに比べれば島秀雄あたりへの評価はかなりマシな感じを受けます。

かなり密に詰まって書かれている本で、読むのに時間がかかりますが、蒸気機関車の技術に興味がある人にとってはいい本です。あまりエピソードみたいなものは多くないので、物語といった感じではないですね。

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