無蓋車の本

無蓋車の本(上)』と『無蓋車の本(下)』を読み終わりました。RM LIBRARYで時折出る貨車シリーズの本です。当然執筆者は貨車研究の大家、吉岡心平氏です。

これまでに冷蔵車、大物車、有蓋/無蓋ホッパ車、控車という車種の解説がRM LIBRARYで出ており、そのほかに車体構造で分類した3軸貨車の巻、黄帯を巻いた貨車というタイトルでヨンサントオの65km/h制限貨車をまとめたもの、白帯を巻いた貨車というタイトルで事業用貨車をまとめたものもありました。構造などで分類しても面白いことは確かなのですけど、やはり車種別にきっちり全車両を固めていく方が私には好きですね。ということで、類例の本を求めていました。

ここで一気に無蓋車の本、とかなり広い範囲をカバーしなくてはならない本が出ました。もちろん、屋根のない貨車全般という意味の無蓋車ではなくて、国鉄の車種記号で言うところの「ト」に当たるものですね。しかしそれでも車種が多いわけで、私鉄買収貨車などは省略されています。改造車も載っていないので、やはりもう少し紙幅を増やして3巻構成にしてでもそのあたりまでカバーしてほしかったものです。

それでも、各車種の設計の経緯、先行設計との違い、無蓋車の運用の仕方までいろいろ触れられており興味深いところです。大量に造られて雑多な仕事に割り当てられていた車種で資料も少ないはずなのに、よくここまで調べるものです。餅は餅屋というか。年ごとの在籍車数も載っているのですが、いったん急減した後に急増している車種があって、なんだこれはと思ったら一旦増トン改造されて他車種に編入されたものが、不便だったのでまた戻す改造をされて元の車種になったのだとか。しかし、屋根のない貨車で台枠や足回りなどが腐食しやすかったらしく、意外と車齢が短いのが驚きでした。

さてここまで出ると、有蓋車も出してほしいところですね。こちらの方がもっと大変でしょうけれど。

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